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Consejos para evitar conducir con sueño | Blog de Allstate

Conducir con sueño: estadísticas y consejos para evitarlo

Ha sido un día largo. Estás en un viaje de negocios en una ciudad importante, a tres estados de distancia y tu vuelo de regreso se retrasó dos horas. Ahora, mientras conduces las 50 millas del aeropuerto a tu casa, te encuentras bostezando y luchando por mantener los ojos abiertos.… Allstate https://i0.wp.com/blog.allstate.com/wp-content/uploads/2017/05/ThinkstockPhotos-597956436.jpg?fit=2121%2C1414&ssl=1
Conducir con sueño: estadísticas y consejos para evitarlo
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Ha sido un día largo. Estás en un viaje de negocios en una ciudad importante, a tres estados de distancia y tu vuelo de regreso se retrasó dos horas. Ahora, mientras conduces las 50 millas del aeropuerto a tu casa, te encuentras bostezando y luchando por mantener los ojos abiertos. Y debido a que quieres llegar a tu cama lo más pronto posible, continúas conduciendo. 

Las estadísticas muestran que esto podría ser una mala decisión. Conducir con sueño es un peligro en nuestras carreteras. De acuerdo con la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras*, conducir con sueño causa más de 100,000 choques al año – y debido a que este tipo de accidentes es poco reportado, ese número puede ser mayor.

¿Quién está en riesgo?

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades*, algunos conductores pueden ser más propensos a manejar con sueño. Incluyendo:

  • Conductores comerciales.
  • Personas que trabajan en turnos de noche o por muchas horas.
  • Personas que no duermen lo suficiente.
  • Personas con trastornos del sueño sin tratar.
  • Personas que usan ciertos medicamentos.

Por lo tanto, aunque cualquiera puede estar somnoliento detrás del volante, es posible que los conductores de esas categorías necesiten ser más cuidadosos.

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Cómo prevenir conducir con sueño

Sin importar si perteneces o no a alguno de los grupos con mayor riesgo de somnolencia, siempre es buena idea tomar algunas medidas preventivas cuando estás planeando manejar en la carretera. Estas son algunas de las cosas que puedes hacer:

  1. Asegúrate de dormir lo suficiente antes de ponerte al volante. La National Sleep Foundation* menciona que los adultos suelen necesitar de siete a nueve horas de sueño cada noche.
  2. Considera la ayuda tecnológica. Algunos fabricantes de automóviles han creado sistemas de alerta para avisar a los conductores que pueden estar quedándose dormidos, detectando cambios en el estilo de conducción o que el vehículo se salga de su carril, de acuerdo con US News and World Report*. Algunas aplicaciones también ayudan con este problema, incluyendo una aplicación que emite periódicamente un fuerte ruido para alertar a conductores potencialmente somnolientos.
  3. Toma algunos pasos para limitar los efectos de tu trabajo por turnos en tu sueño. La NHTSA publicó un folleto* para aquellos trabajadores por turnos –quienes trabajan durante toda la noche o largas horas– con información sobre cómo dormir más y reducir la somnolencia. Los consejos incluyen el establecimiento de una hora para acostarse que debes seguir todos los días –incluso en los días de descanso– y tomar medidas para asegurar que tu dormitorio esté oscuro y en silencio.
  4. Planea con anticipación. Si te diriges a algún lugar en una zona horaria diferente, adapta lentamente tu reloj biológico para viajes de negocio largos, ajustando gradualmente tus horas de sueño hasta que sean iguales a las de tu destino. O, si estás planeando salir de viaje por carretera, programa tu sueño para que estés bien descansado para tu viaje.
  5. Sé consciente de los problemas médicos. Ya sea que se trate de un trastorno del sueño o una somnolencia inducida por medicamentos, debes estar al tanto de cualquier problema médico y ajustar tus hábitos de conducción. Si no sabes la fuente de tu somnolencia, consulta a tu médico.

Señales de somnolencia

Incluso si tomas precauciones, es importante tener cuidado con los signos de somnolencia cuando estás conduciendo, así, si todo lo demás falla, sabrás reconocer las señales de cuando necesitas tomar un descanso de manejar e ir a algún lugar a dormir. La National Sleep Foundation* menciona que si experimentas los siguientes síntomas mientras manejas, puede ser hora de detenerte y descansar:

  • Pesadez de párpados, dificultad para enfocar y parpadeo frecuente.
  • No recordar haber conducido los últimos kilómetros.
  • Pasar por alto salidas de tráfico o señales de tránsito.
  • Bostezar
  • Cometer errores al conducir, como manejar muy cerca a otros conductores, golpear la banqueta o salirte de tu carril.
  • Inquietud o irritabilidad.
  • Encontrar dificultad para mantener tu cabeza firme.

Recuerda: si manejas con sueño, eres un riesgo para ti y para otros en la carretera. Así que, cuando sientas que los ojos se te cierran, toma una decisión prudente y detente en algún lugar seguro para que puedas tomar una siesta.

*La información en el enlace está disponible sólo en inglés.