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Funcionalidad de combustible: tipos de gasolina | Blog de Allstate

Funcionalidad del combustible: ¿qué pasa si agregas el combustible equivocado a tu tanque?

En la actualidad, las bombas de gasolina son una colección confusa de nombres, colores y símbolos alfanuméricos. La gasolina viene en cinco o más variedades, aparte del diesel. Mézclalos y podrías terminar teniendo desde un motor arruinado hasta líneas de combustible corroídas o que no ocurra nada. En mi opinión,… Allstate https://i1.wp.com/blog.allstate.com/wp-content/uploads/2017/01/Fuel-Pump_iStock-684x340.jpg?fit=684%2C340&ssl=1
Funcionalidad del combustible: ¿qué pasa si agregas el combustible equivocado a tu tanque?
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En la actualidad, las bombas de gasolina son una colección confusa de nombres, colores y símbolos alfanuméricos. La gasolina viene en cinco o más variedades, aparte del diesel. Mézclalos y podrías terminar teniendo desde un motor arruinado hasta líneas de combustible corroídas o que no ocurra nada. En mi opinión, ésta es la peor confusión: llenar un vehículo de diesel con gasolina. Resultará caro o extremadamente caro.

Gasolina en un motor diesel

“Si notas (que has llenado un coche de diesel con gasolina) antes de arrancar el motor tienes que limpiar todo el sistema”, dijo Jim Gill, jefe de productos y tecnología de relaciones públicas de Volkswagen. “Esto implica principalmente drenar el tanque y rellenarlo con el combustible correcto”.

Pero si te das cuenta que has puesto gasolina en un motor de diesel, no lo manejes o el motor puede sufrir daños serios. Necesitarás remolcarlo a un mecánico profesional o concesionario que pueda limpiar el sistema correctamente.

“Si te diste cuenta que pusiste gasolina en un motor de diesel después de encender el motor, probablemente habrá una falla catastrófica de la bomba de inyección, los inyectores y finalmente todo el motor “, continuó Gill. “Nadie puede decirte realmente cuándo sucederá eso. Pero no pasará mucho tiempo o distancia”.

Por supuesto, hay razones técnicas por las que la gasolina puede ser fatal para un motor de diesel y un motor de gasolina no funciona con diesel puro. En primer lugar, el proceso de refinación del petróleo (creación de gasolina) da como resultado productos que tienen puntos de ebullición progresivamente más altos. La gasolina hierve aproximadamente entre 105 y 410 grados Fahrenheit, mientras que el diesel hierve alrededor de 500 grados Farenheit a 650 grados Farenheit, según la Asociación Europea de Fabricantes de Automóviles*.

En segundo lugar, tanto los motores diesel como los de gasolina mezclan el combustible con el aire y después comprimen la mezcla a medida que el pistón se mueve hacia la parte superior del cilindro del motor. Los motores diesel dependen sólo de la compresión para encender el combustible: no tienen bujías. Las relaciones de compresión para motores de diesel varían de 18:1 a 23:1. En comparación, los motores de gasolina suelen tener una relación de compresión de 9:1 o 10:1, de acuerdo con la Engine Builder Magazine*. El aumento de la presión de la ignición temprana de la gasolina en un motor de diesel puede romper los pistones, doblar las bielas o incluso reventar la cabeza del motor; fallas que normalmente se ven sólo en los motores de carreras sometidos a altas tensiones.

Diesel en un motor de gasolina

Poner diesel en un coche de gasolina es un asunto diferente. Puede que un par de galones de diesel sólo hagan que el coche tenga un bajo desempeño, pero pueden hacer que produzca humo como una locomotora de vapor. Un vehículo que funciona con gasolina, alimentado únicamente con diesel dejará de funcionar rápidamente.

Como se mencionó anteriormente, los motores de gasolina suelen tener una relación de compresión de alrededor de 10:1, lo cual no es suficiente, incluso con la ayuda de una bujía. Si pones diesel en un motor de gasolina y pretendes que no lo hiciste, la bomba de combustible, las líneas y los inyectores podrían arruinarse, el filtro de combustible podría obstruirse y suceder otros daños. Si te das cuenta de tu error antes de iniciar el auto, haz que lo remolquen a un taller de reparación, en donde puedan drenar el tanque de combustible.

Medidas preventivas

Las boquillas de bombeo y los cuellos de llenado de gasolina en vehículos han sido diseñados para ayudar a prevenir el uso de diesel en un auto de gasolina, pero algunos conductores pueden estar muy decididos a poner combustible (incluso el tipo equivocado) en su vehículo. Algunas de las medidas de seguridad diseñadas para evitar la mezcla de combustible incluyen: un dispensador de diesel separado, codificación de color de la manija, diseño de la boquilla de diesel de un diámetro más grande por lo que no caben en un cuello de llenado de tanque de gasolina y una solapa protectora dentro el cuello del llenado de gasolina para ayudar a prevenir que el diesel entre en el tanque.

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Desafortunadamente, la boquilla de gasolina de diámetro más pequeño encaja fácilmente en el cuello de llenado de un tanque de diesel. Para combatir esto, algunos fabricantes han desarrollado dispositivos que ayudan a evitar el abastecimiento de combustible si se introduce una boquilla de menor diámetro*. A menos que tu vehículo diesel esté equipado con esos dispositivos, es recomendable evitar prestar tu auto a cualquier persona, especialmente alguien que no esté familiarizado con el abastecimiento de diesel.

¿Qué significan esos números de octano? 

Ahora que sabes por qué es importante evitar confundir la gasolina con diesel y viceversa, ¿qué pasa con todos esos números de octanaje: 87, 89, 91? A menos que tu auto lo solicite (en el manual del propietario), el relleno con octanaje más alto, por ejemplo 91 en lugar de 87, no hará nada que puedas notar, excepto desperdiciar dinero. Si pones 91 en un coche de 87, hay una ligera posibilidad de que la computadora avance el tiempo, pero esto solo se notaría en un deslizamiento de la tira de arrastre: cualquier otra cosa es el efecto placebo.

A menos que sea un auto antiguo o deportivo, si es de 91 y lo llenas con 87 octanos, es probable que nada malo ocurra excepto que el auto vaya un poco más lento y puede empeorar el consumo de combustible, de acuerdo con Edmunds.com*. Los autos modernos tienen sensores de golpe que informan si el combustible se está encendiendo antes de lo que debería. La computadora del auto hará ajustes en el tiempo del motor y, tal vez, en el flujo de combustible para solucionar el problema. (Las generaciones pasadas recordarán los golpes metálicos de cuando los carros tenían carburadores y antes de que los carros tuvieran más computadoras que una nave espacial. Pregúntale a tus abuelos).

¿Qué pasa con E85 en un auto no hecho para él? Los autos que usan combustible flexible están diseñados para esta mezcla de 85% de etanol y 15% de gasolina: otros grados de gasolina son típicamente 10% de etanol a menos que se indique, de acuerdo con PopularMechanics.com*. Si llenas accidentalmente un auto que no usa combustible flexible del 2001 o posterior con E85 una vez, generalmente no ocurrirá nada malo, excepto que el millaje se verá afectado. Eso se debe en gran parte a que el etanol contiene menos energía que la gasolina, según el Departamento de Energía de los Estados Unidos*, pero también porque los sensores del auto pensarán que el motor ha reducido demasiado su consumo y aumentarán el combustible dispensado.

La advertencia de revisar la luz del motor seguramente aparecerá. Un tanque de gasolina normal probablemente hará que la luz se apague. Si adquieres el hábito de poner E85 en un auto que no usa combustible flexible, esto puede resultar en reparaciones significativas, dice PopularMechanics.com*. La razón: el etanol es corrosivo y puede dañar las líneas de combustible, el tanque de combustible y tal vez los inyectores de combustible no diseñados para ello. Si tienes un modelo 2000 o más viejo, puedes considerar buscar gasolina sin alcohol. Otra opción de combustible: E0.

¿Todo esto hace que se te antoje regresar a los años 50, cuando el asistente de gasolinera (aunque algunos lugares en Nueva Jersey todavía lo ofrecen) iba a tu auto y preguntaba, “¿Regular o Premium?” y luego te llenaba el tanque y lavaba el parabrisas? A mí también.

*La información en el enlace está disponible sólo en inglés.