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Información básica sobre filtros de aire para el hogar | Blog de Allstate

Lo básico sobre filtros de aire para el hogar: lo que debes tomar en cuenta antes de comprarlos

Si bien es probable que muchos dueños de casas sepan que deben cambiar los filtros de aire con regularidad, algunos quizá no sepan qué clase de filtro deben comprar. Si es la primera vez que compras una casa y nunca antes te habías tenido que preocupar por filtros, ¿cómo sabrás… Allstate https://i2.wp.com/blog.allstate.com/wp-content/uploads/2017/03/153775131-684x340.jpg?fit=684%2C340&ssl=1
Lo básico sobre filtros de aire para el hogar: lo que debes tomar en cuenta antes de comprarlos
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Si bien es probable que muchos dueños de casas sepan que deben cambiar los filtros de aire con regularidad, algunos quizá no sepan qué clase de filtro deben comprar. Si es la primera vez que compras una casa y nunca antes te habías tenido que preocupar por filtros, ¿cómo sabrás cuál necesitas y al mismo tiempo se apega a tu presupuesto? Existen distintas opciones disponibles, y es importante elegir la correcta para tu casa y tu familia. Así que, ¿por dónde empezar?

Elige el tamaño

Primero, determina el tamaño. Los filtros de aire para casas o filtros de aire para sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC, por sus siglas en inglés), vienen en distintos tamaños, tanto en área como en grosor. De acuerdo con la Asociación Internacional de Inspectores de Casas Certificados*, los filtros funcionan mejor cuando encajan perfectamente. Si después de instalarlo, hay espacios alrededor del marco del filtro, posiblemente no sea del tamaño adecuado para tu sistema.

Respecto al grosor, los filtros pueden medir desde menos de 1 pulgada hasta más de 4 pulgadas. Pero, de acuerdo con la Asociación Nacional de Filtración de Aire (NAFA, por sus siglas en inglés)*, la mayoría de las casas tienen un espacio de apenas 1 pulgada para el filtro, así que es importante revisar los requerimientos de tu sistema y comprar el tamaño que le quede.

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Tipos de filtros de aire para casas

De acuerdo con BobVila.com*, existen diferentes tipos de filtros de aire para casas que ofrecen distintos niveles de rendimiento y requisitos de mantenimiento. En general, los filtros son más eficaces cuando son nuevos y están limpios, pero algunos duran más que otros. BobVila.com señala que los tipos de filtros para casas disponibles en el mercado son:

Filtros desechables de fibra de vidrio: Estos solamente atrapan las partículas más grandes, como la suciedad, el polvo y la pelusa, pero por lo general solo cuestan un dólar o dos por filtro.

Filtros desechables con pliegues: Pueden atrapar tanto partículas grandes como pequeñas (por ejemplo ácaros y esporas) y normalmente cuestan un poco más que los filtros de fibra de vidrio. Por lo regular deben cambiarse con más frecuencia.

Filtros desechables electrostáticos: Estos tienen fibras con carga eléctrica que atrapan mejor las partículas más pequeñas, así como las más grandes y en general cuestan alrededor de 10 dólares en tamaño estándar.

Filtros permanentes electrostáticos: Estos tienen fibras con carga eléctrica como los desechables, pero no atrapan tantas partículas. Se pueden lavar en una lavadora de ropa, lo que significa que es necesario reemplazarlos sólo de cada seis a ocho años y normalmente cuestan entre 15 y 20 dólares.

Si alguien de tu familia sufre de alergias, el Colegio Estadounidense de Alergias, Asma e Inmunología (ACAAI, por sus siglas en inglés)*, explica que los filtros de aire que atrapan más partículas podrían ser los óptimos para mejorar la calidad del aire y también pueden facilitar la respiración. Aunque las alergias no representen un problema, independientemente del tipo de filtro que elijas, el ACAAI sugiere cambiar o limpiar el filtro por lo menos cada dos o tres meses.

Eficiencia

Los filtros de aire normalmente cuentan con un valor de reporte de eficiencia mínima (MERV, por sus siglas en inglés), según la Agencia de Protección Ambiental*. Esta clasificación te ayuda a saber qué tan bien el filtro atrapa las partículas, y la clasificación de los filtros para casas generalmente es de 1 a 13. El número representa la eficacia del filtro, así que una clasificación de MERV más alta significa que puede atrapar más partículas. La Sociedad Estadounidense de Ingenieros en Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado (ASHRAE, por sus siglas en inglés)* sugiere comprar un filtro con una clasificación MERV de 6 o mayor para tu casa.

Aunque creas que lo que necesitas son filtros de aire más eficientes, NAFA señala que es importante tener presente que mientras más alta sea la clasificación de eficacia, menor será el flujo de aire. Esto significa que potencialmente podría costar más usar el sistema debido a la mayor resistencia ocasionada por el filtro de aire.

Los mejores filtros de aire para casas son los que cubren las necesidades tanto de tu sistema HVAC como las de tu familia. Independientemente del filtro que elijas, la ASHRAE recomienda cambiar los desechables o limpiar y lavar los reutilizables una vez que estén sucios, ya que cuando el filtro está lleno de partículas, se restringe el flujo de aire. Es aconsejable consultar el manual del usuario de tu sistema para obtener recomendaciones más específicas para tu caso particular.

*La información en el enlace está disponible sólo en inglés.