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¿Qué aceite debes usar para tu vehículo? | Blog de Allstate

¿Qué aceite debes usar para tu vehículo?

Seguro has escuchado esto anteriormente: el aceite es el alma de tu motor. Si no eliges el aceite correcto, podrías acelerar el desgaste del motor y causar una falla prematura. El aceite correcto también puede ayudar con el ahorro de combustible y las emisiones. Así que elegir el aceite correcto… Allstate https://i0.wp.com/blog.allstate.com/wp-content/uploads/2015/04/Engine-Oil-Yellow-Funnel-cropped_iStock.png?fit=1239%2C642&ssl=1
Imagen de compartimiento de aceite para motor con embudo amarillo

Seguro has escuchado esto anteriormente: el aceite es el alma de tu motor. Si no eliges el aceite correcto, podrías acelerar el desgaste del motor y causar una falla prematura. El aceite correcto también puede ayudar con el ahorro de combustible y las emisiones. Así que elegir el aceite correcto para tu vehículo es un elemento crítico para la durabilidad, eficiencia y vida útil de tu motor.

Independientemente del tipo del vehículo que tengas, la revista Popular Mechanics* recomienda comprar aceite con un sello en forma de estrella en el paquete. Este ícono, explica la revista, señala que el producto ha sido probado y está certificado por el Instituto Americano del Petróleo (API, por sus siglas en inglés). Además, API marca un aceite de calidad superior con un símbolo circular que indica la calidad en el rendimiento, la viscosidad y la conservación de energía.

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¿Qué es la viscosidad?

Según el diccionario Merriam-Webster*, la viscosidad es “la propiedad de resistencia al flujo en un fluido o semifluido”. Con respecto al aceite, es solo una manera elegante de decir que la viscosidad es una medida de qué tan bien fluye el petróleo en distintas condiciones.

La viscosidad del aceite del motor se representa en valores numéricos. Esto se designa por grados de aceite de motor, que significa la calificación del aceite de la Sociedad de Ingenieros Automotrices* (SAE, por sus siglas en inglés). En la mayoría de climas, los números de viscosidad tienen dos partes. Por ejemplo, 5W 30. El primer número y letra, 5W, es una representación de qué tan bien fluye el aceite en un clima más frío. La “W” significa invierno (Winter en inglés). Cuanto menor sea el número, mejor fluirá el aceite en temperaturas más frías.

El segundo número, 30, es la medida del flujo de aceite a la temperatura de funcionamiento. La temperatura de funcionamiento normal de la mayoría de los motores, según Cars.com*, es de 195 a 225 grados Fahrenheit (de 91 a 107 grados centígrados). Al igual que el número “W”, cuanto menor sea el segundo número, más fácil es el flujo de aceite a la temperatura de funcionamiento.

En algunas áreas, puede haber un solo número, como 30 o 40. Por lo general, esto sucede en climas más cálidos, donde un número de “invierno” sería irrelevante. Dicho esto, estos números son muy importantes. Representan las características de flujo del aceite bajo una variedad de condiciones de temperatura, lo cual es vital para el funcionamiento del motor.

¿Qué viscosidad requiere mi motor?

Por lo general, esta información se puede encontrar en el tapón de aceite del motor. Si no se indica, busca en el manual del propietario de tu vehículo. Algunas recomendaciones de aceite se basan en un cuadro que muestra distintos rangos de temperatura donde se pueden usar diferentes viscosidades.

Éstas no son sólo recomendaciones. Los ingenieros hacen todo lo posible para determinar qué aceite es el mejor para tu motor, por lo que es importante seguir sus recomendaciones.

Algunas personas pueden pensar que está bien colocar un aceite más espeso en un motor ruidoso cuando, de hecho, esto puede causar más daño al motor. El aceite más espeso puede demorar más en lubricar el motor durante el arranque. Esto significa que los componentes importantes del motor funcionan sin lubricante, lo que aumenta el desgaste de esos componentes. No recomiendo el uso de aceite más espeso en un motor por ningún motivo.

¿Se debe usar sintético o no sintético?

Prefiero usar aceite sintético porque puede soportar temperaturas más altas y no tiene que cambiarse tan frecuentemente como el aceite convencional. Sin embargo, el fabricante no siempre lo recomienda. Algunos motores requieren el uso de aceite sintético, pero la mayoría no. Consulta el manual del propietario para conocer los detalles de tu motor.

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre el aceite convencional y el aceite sintético?

  • El aceite convencional contiene aditivos para resistir las temperaturas y la degradación que requieren los motores, según Pep Boys*. Este tipo de aceite puede necesitar cambiarse con más frecuencia que otras opciones.
  • El aceite sintético está diseñado para motores de alta tecnología y puede no ser necesario para todos los vehículos, dice Popular Mechanics. Puede ser más costoso que los aceites convencionales, pero requiere ser cambiado con menos frecuencia y es bueno para quienes someten su auto a condiciones extremas, según Edmunds*.

La mayoría de los aceites sintéticos realmente usa una base de aceite orgánico. Esto significa que ambos aceites comparten el mismo punto de partida orgánico — muy pocos aceites sintéticos son “verdaderamente” sintéticos. Es el refinamiento de ese aceite base y el paquete de aditivos lo que lo califican como sintético.

Algunos motores requieren el uso de aceite sintético, pero la mayoría no. Consulta el manual del propietario para conocer los detalles de tu motor.

Prefiero usar aceite sintético porque puede soportar temperaturas más altas y no tiene que cambiarse tan frecuentemente como el aceite convencional. Pero, siempre que uses la viscosidad correcta, y tu motor no requiera aceite sintético, el aceite convencional probablemente funcionará perfectamente. Entonces, en mi opinión, si tienes un presupuesto limitado, el aceite convencional normal (también llamado “dyno” o aceite orgánico) funciona bien.

¿Se debe usar aceite de alto kilometraje?

Si tienes un vehículo con más de 60,000 millas, debes usar aceite de alto kilometraje. El aceite de alto kilometraje usa un paquete de aditivos especial diseñado para motores con más millas recorridas. Este paquete de aditivos contiene acondicionadores de sellos especiales y otros componentes que ayudan a que un motor de alto millaje funcione de la mejor manera.

Elegir el aceite adecuado para tu auto puede ayudarlo a durar más tiempo y ser más suave al conducir, así que ten en cuenta estos consejos y obtén más de tu vehículo.

*La información en el enlace está disponible sólo en inglés.