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Qué es un testamento vital | Blog de Allstate

¿Qué es un testamento vital?

Un testamento vital es un documento legal que ayuda a tener una visión más clara de tus deseos si padeces una enfermedad terminal o si quedas inconsciente, indican los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés)*. Un testamento vital es un formulario al que también se lo conoce… Allstate https://i2.wp.com/blog.allstate.com/wp-content/uploads/2017/01/ThinkstockPhotos-522017299.jpg?fit=2121%2C1414&ssl=1

Un testamento vital es un documento legal que ayuda a tener una visión más clara de tus deseos si padeces una enfermedad terminal o si quedas inconsciente, indican los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés)*.

Un testamento vital es un formulario al que también se lo conoce como testamento en vida.  Ayuda a tus médicos, familiares y amigos a entender tus deseos en cuanto a cuidados de salud si no puedes comunicarte por ti mismo, indica NIH. Las cosas que comúnmente cubre un testamento vital, de acuerdo con NIH, pueden tratarse sobre si deseas aceptar o rechazar la atención médica recibida. Estas pueden ir desde aprobar el uso de máquinas respiratorias hasta realizar donación de órganos o tejidos.

Aunque pensar y prepararse para tomar decisiones de cuidado de fin de vida puede ser un reto, el Instituto Nacional de Cáncer* (NCI, por sus siglas en inglés) sugiere que lo más recomendable es elaborar un testamento vital, mientras las condiciones de salud lo permitan. Los accidentes o enfermedades inesperadas pueden presentarse de forma repentina, dejando incluso a personas previamente saludables, incapaces de comunicarse y expresar sus deseos por sí mismos. Involucrar a tus familiares, amigos y médicos en tus decisiones también es importante, ya que esto puede ayudarles a estar conscientes de tus deseos en caso de que lo necesites.

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Un testamento vital puede cubrir una variedad de deseos relacionados con el cuidado de salud, pero FamilyDoctor.org* indica que generalmente no permite nombrar a otra persona para tomar decisiones de atención médica por ti en caso de no poder hacerlo. Por lo general eso está cubierto bajo una instrucción previa separada, llamada poder legal por tiempo indefinido*.

Las leyes con relación a los testamentos vitales y otras directivas anticipadas varían de estado a estado, pero la Organización Nacional de Hospicios y Cuidado Paliativo  (NPCHO, por sus siglas en inglés)* permite que descargues formularios e instructivos específicos al estado en que vives. Estos formularios sólo pueden ser completados por personas a partir de los 18 años de edad y, en la mayoría de los casos, requieren un mínimo de dos testigos, indica el NPCHO. A pesar de que no se necesita un abogado para completar un testamento vital, puede ser útil si tienes alguna pregunta sobre el documento y sus consecuencias jurídicas. También puedes crear un testamento con un formulario proporcionado por tu médico o usando programas legales de internet, indica FamilyDoctor.org.

Una vez que tengas listo un testamento vital, el NCI recomienda que lo guardes en un lugar seguro donde un familiar o amigo de confianza lo pueda encontrar. También, si es posible, entrégale una copia a tu médico o equipo de cuidado de la salud. Por último, mantén una tarjeta en tu cartera que describa la existencia y ubicación del testamento u otras instrucciones previas y su ubicación.

Cuando se trata del futuro de tu salud, un testamento vital puede ayudar a hacer conocer tus deseos cuando ya no estés en capacidad de hablar por ti mismo.

*La información en el enlace está disponible sólo en inglés.

Originalmente publicado el 2 de enero del 2017.